Forskere har lavet en ikke-petroleum plastfilm, der er komposterbar og fremstillet af vedvarende materialer

Der er en stigende interesse for at skabe bæredygtig og vedvarende emballage. Nu har forskere ved Georgia Institute of Technology skabt et fleksibelt plastmateriale ud af krabbeskaller og træfibre.

Træfibre indeholder cellulose, og krabbeskaller indeholder et materiale kaldet chitin. Begge er naturlige biopolymerer. Forskere håber, at materialet fremstillet af disse naturlige polymerer i sidste ende kunne erstatte oliebaseret plastfolie for at holde mad frisk.

Processen med at skabe materialet begynder ved f√łrst at suspendere cellulose nanokrystaller og chitin nanofibre i vand. Denne v√¶ske blev derefter spr√łjtet p√• en overflade i skiftende lag. N√•r det f√łrst var t√łrret, dannede materialet en fleksibel film svarende til plastfolie. Filmen var st√¶rk, gennemsigtig og kompostabel.

Forskerne sammenlignede deres materiale med PET, eller polyethylenterephthalat, et af de mest almindelige petroleumbaserede materialer fra den gennemsigtige emballage af snacks og sodavand. If√łlge J. Carson Meredith, professor i Georgia Techs skole for kemisk og biomolekyl√¶r teknik, “viste vores materiale en neds√¶ttelse af oxygenpermeabiliteten p√• 67 procent, over nogle former for PET, hvilket betyder, at det i teorien kunne holde f√łdevarer l√¶ngere.”

Emballage som PET, der holder mad frisk, skal forhindre, at ilt passerer igennem. Den nye films krystallinske struktur virker derfor som en iltbarriere. Forskerne p√•peger ogs√•, at deres produkt, i mods√¶tning til PET, er baseret p√• vedvarende ressourcer. Chitin kommer fra krabbe- og rejeskaller fra skaldyrs f√łdevareindustrien, og cellulose kan ogs√• h√łstes fra tr√¶affald p√• fabrikker. Forskerne vil nu fokusere p√• m√•der at opdele fremstillingsprocessen for at g√łre det omkostningseffektivt, og for at forbedre materialets evne til at blokere vanddamp.

Kilde: www.gatech.edu
Email: [email protected]